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¿Qué es la manipulación del mercado en las criptomonedas?

2021-10-19

Puntos destacados:

  • La manipulación del mercado es el intento de influir artificialmente en el precio de un activo o el comportamiento de los mercados. 

  • Aunque los exchanges de criptomonedas son ahora más cautos en lo relativo a manipuladores de mercados, resulta esencial identificar comportamientos comunes para así identificar potenciales malos actores. 

  • Rastrear la manipulación de mercados es un juego complejo del tipo "atrápame si puedes". Para proteger tus fondos de criptomonedas, hemos catalogado las estrategias de manipulación más comunes y te explicamos cómo puedes evitarlas.

En este artículo, aprenderás los principios básicos de la manipulación de mercados, y cómo identificar y combatir las estrategias comunes de manipulación del mercado.

La manipulación de mercados es el intento de influir artificialmente en el precio de un activo o comportamiento del mercado. Habitualmente, esto implica el intento por parte de un individuo o grupo de crear una ilusión en el mercado, para así aprovecharse de sus efectos. Por ejemplo, un "pump and dump" puede consistir en una persona impulsando el precio de un penny stock (acción de un centavo) con noticias falsas, para después beneficiarse cuando se alcanza el pico. Es posible que reconozcas este ejemplo en el El Lobo de Wall Street, la historia auténtica del célebre manipulador del mercado bursátil Jordan Belfort.

En 2018, el Departamento de Justicia de EE.UU (DOJ) lanzaría una investigación para determinar si una manipulación por suplantación de precios se había producido en la red Bitcoin. El mercado de las criptomonedas es todavía joven y se encuentra en desarrollo, lo que significa que los malos actores encontrarán maneras de explotar la falta de regulación. La manipulación no ayuda al mercado, y produce más perjuicios que beneficios a sus participantes. Aunque sea ilegal en la mayoría de casos, no siempre es fácil para los reguladores y autoridades identificar las manipulaciones. En este artículo, aprenderás los principios básicos de la manipulación de mercados de criptomonedas, y cómo identificar y combatir las estrategias comunes de manipulación de mercados. 

Manipulación de mercado vs. Manipulación monetaria

La manipulación de mercados de criptomonedas no debe confundirse con la manipulación monetaria. Solamente el gobierno y autoridades como los bancos centrales pueden manipular las monedas. La manipulación monetaria es completamente legal, pero otros países tienen capacidad para desafiarla. Por ejemplo, los gobiernos pueden querer resultar más competitivos rebajando el valor de sus monedas respecto a las de otros países. Esto se conoce habitualmente como devaluación.

Cuatro estrategias de manipulación de mercados comunes

1. Pump and Dump

El infractor más frecuente del mercado de las criptomonedas es el "pump and dump", estrategia en la que un grupo de gente trabaja de forma conjunta para inflar artificialmente el valor de una moneda. Los "pump and dumps" habitualmente tienen como objetivo monedas de baja capitalización de mercado, disponibles en un número limitado de exchanges. Los infiltrados del grupo comprarán pronto una moneda, y se desharán de ella en cuanto atraiga suficiente atención de los traders e inversores dispuestos a entrar. En los últimos años, los "pump and dumps" se han vuelto más accesibles por medio de comunidades de redes sociales como Reddit, Telegram y Discord. Es posible que los hayas reconocido por nombres como Moon Pumps. En estas situaciones, los líderes generalmente obtienen un beneficio, mientras que la mayoría de participantes terminan con pérdidas.

2. Whale Wall Spoofing (Suplantación de muros de ballena)

La suplantación o spoofing es una táctica común que se usaba en los inicios de Bitcoin, y que todavía se produce en exchanges menos regulados. Dicha estrategia consiste en la colocación de grandes órdenes por parte de una ballena (un trader de gran capital), para así crear muros de compra o venta falsos, en los libros de órdenes -de ahí la suplantación o spoofing. Por ejemplo, si desea crear un sentimiento bajista y hacer que el precio de una moneda caiga, la ballena colocará grandes órdenes de venta para engañar a los inversores y hacer que vendan presas del pánico. En cuanto la liquidación se produce, la ballena retira sus órdenes de venta y procede a comprar más cantidad, con un descuento en el precio.

3. Wash trading (volumen falso)

El wash trading o volumen falso se parece a la suplantación de muros de ballena (whale wall spoofing) porque ambos introducen información engañosa en el mercado. Esta estrategia consiste en la compra y venta rápida de la misma criptomoneda por parte de una persona o grupo, para así inflar el volumen artificialmente. El incremento de actividad del activo atrae la atención de traders e inversores, lo que distorsiona el precio todavía más. Es típico que los exchanges pequeños y no regulados lleven a cabo wash trading para inflar su volumen de trading, generar más comisiones y atraer a más usuarios. 

4. Stop Hunting (Caza de stops)

En la caza de stops o stop hunting, una ballena dirige el precio de una criptomoneda hasta el nivel en el que los participantes del mercado han situado órdenes stop-loss. La mayoría de gente sitúa su órdenes stop en torno a unos mismos niveles técnicos clave. La ballena ejecuta múltiples órdenes de venta para mover el precio hacia abajo y activar los stops, lo que provoca una elevada volatilidad y permite recomprar el activo a un precio más bajo.

De qué manera afecta la manipulación de los mercados al mercado de las criptomonedas

La manipulación de mercados incrementa la volatilidad del mercado de criptomonedas, haciendo que resulte caótico e inseguro para los nuevos inversores. Si la manipulación del mercado de criptomonedas mantiene sus áreas grises, los reguladores y gobiernos continuarán examinando este emergente sector. El bajo volumen de ciertas monedas es fácil de manipular, y los grandes picos seguidos por abruptas caídas son muy comunes, especialmente en los exchanges de criptomonedas más pequeños. A veces, las ballenas ni siquiera necesitan comprar o vender el activo. Pueden simplemente enviar tweets enigmáticos y provocar que un activo se dispare o, peor aún, se hunda. Si deseas proteger tus fondos de criptomonedas de la manipulación de mercado, sigue leyendo para aprender cuatro estrategias distintas que podrás añadir a tu kit de herramientas de trading.

Cómo enfrentarse a la manipulación de mercados

Rastrear la manipulación de mercados es un complejo juego del escondite. Recuerda siempre realizar tu propia investigación y tus debidas diligencias antes de invertir dinero en cualquier activo. A continuación, enumeramos cuatro estrategias básicas que puedes usar para proteger tus fondos de criptomonedas de la manipulación de mercados.

1. Realiza comprobaciones con distintas fuentes

No te apoyes en una única fuente de información, como por ejemplo el libro de órdenes, para verificar el movimiento de un activo. Compara los datos de tu activo en diferentes fuentes, como por ejemplo Coingecko y Coinmarketcap. 

2. Céntrate en las tendencias del precio históricas 

Las ballenas a veces inflarán el volumen mediante wash trading en múltiples exchanges. Por ejemplo, abriendo una posición grande en un exchange popular, y haciendo lo contrario en uno más pequeño. Los traders pueden eludir esta táctica usada por las ballenas, basando sus decisiones en tendencias del precio históricas, en lugar de movimientos recientes. 

3. Contratos a largo plazo vs. futuros perpetuos

Las ballenas a veces mueven los precios para liquidar sus posiciones cortas y beneficiarse de una posición larga de igual tamaño. Como método imparcial, compara siempre la prima que exista entre los contratos a largo plazo y los futuros perpetuos. 

4. Promediar el coste de adquisición (dollar cost averaging o DCA) mediante compra recurrente 

Si eres más un HODLer que un trader, puedes usar la función de compra recurrente de Binance para promediar tu coste de adquisición (dollar cost average o DCA). Esta estrategia no solo rebajará tu exposición a las fluctuaciones del precio causadas por una potencial manipulación de mercado, sino que fortalecerá tu holding de criptomonedas. Recuerda que la manipulación de mercado provoca más perjuicios a los traders a corto plazo, dado que los efectos se producen de forma rápida antes de que el mercado se corrija por sí solo. Si estás interesado en aprender más, puedes leer nuestra guía FAQ sobre compras recurrentes.

5. Diversifica tu portafolio

Tu portafolio de criptomonedas debería incluir una saludable combinación de distintos activos, en base a tu apetito por el riesgo. En otras palabras, no pongas todos tus huevos en una misma canasta —no hagas un "all in". Si tu portafolio está diversificado de manera adecuada, la manipulación de mercado solo podrá afectar a un pequeño porcentaje de tus activos.

En conclusión:

Invertir en criptomonedas conlleva riesgos, igual que ocurre con cualquier otra inversión -como por ejemplo la bolsa. A medida que se introducen más regulaciones, resultará más complicado manipular el mercado. Aunque los exchanges de criptomonedas tienen mucho más cuidado ahora con los manipuladores de mercados, saber identificar y evitar tácticas de manipulación de mercado comunes, es una herramienta esencial para cualquier trader e inversor. Especialmente, cuando los manipuladores de mercados profesionales harán grandes esfuerzos para evitar ser detectados. En Binance, siempre alentamos a los usuarios a operar de forma responsable y realizar sus debidas diligencias, en lugar de tomar decisiones apresuradas en los gráficos de un minuto. 

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Advertencia de riesgo: La inversión en criptomonedas está sujeta a un alto riesgo de mercado. Binance no será responsable por ninguna de tus pérdidas de trading. Las opiniones y afirmaciones anteriores no deben considerarse un asesoramiento financiero.

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