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The Ethereum Merge explicado sin complicaciones

2022-08-15

Ethereum, una de las redes de blockchain con más trayectoria y popularidad –donde se crea Ether (ETH), la segunda criptomoneda por capitalización de mercado– está evolucionando. 

Los gestores de la plataforma están emprendiendo reformas en el funcionamiento de Ethereum para que los procesos clave de la cadena –realizar transacciones, emitir contratos inteligentes y crear aplicaciones– sean más ecológicos, baratos, rápidos y escalables. 

Hay cambios sucediendo ahora mismo, pero se espera que en septiembre de 2022, la evolución alcance un hito llamado “The Ethereum Merge” (La fusión) del cual se escribe muchísimo en Discord y Twitter y, pronto, seguro, impactará los medios de comunicación tradicionales.

¿Qué es “The Ethereum Merge”?

“The Merge” significa pasar de la forma como se han hecho las cosas en Ethereum desde su salida pública, en 2015, a una nueva manera de laborar. 

Actualmente, cada operación en la red –supongamos, el envío de una cantidad de Ether de una persona a otra en alguno de los portales de trabajo que pagan con criptomonedas– requiere de la participación y el consenso de nodos (unidades de cómputo) distribuidos que certifican y registran la transacción en un bloque de la cadena usando ejercicios matemáticos y mucho poder computacional. 

Esta actividad es lo que se conoce como “minar” mientras que el protocolo completo se denomina Proof of Work (PoW). 

Proof of Work está en la base del desarrollo blockchain y es la forma de consenso utilizada por Bitcoin y algunas otras cadenas porque a pesar de sus desventajas, como el consumo de energía eléctrica derivado del mantenimiento de los nodos computacionales, ha demostrado ser el mejor escudo protector contra hackeos, fraudes o la duplicación de valores digitales. 

Conoce todo sobre el protocolo en ¿Qué es Proof of Work (PoW?

Con “The Merge”, Ethereum se muda al protocolo Proof of Stake. Ahora, en lugar de mineros habrá validadores a cargo del registro de las operaciones. 

Si los mineros utilizan poder computacional para competir por el registro de información en la cadena, los validadores usan sus valores invertidos en Ether para realizar la misma tarea. 

Infórmate a fondo sobre este modelo en ¿Qué es Proof of Stake (PoS)?

La transición, aunque riesgosa dado el tamaño de Ethereum y su relevancia en el ecosistema de la innovación basada en blockchain y las criptodivisas, trae consigo beneficios evidentes, entre ellos: 

La reducción de la huella de carbono

Con PoS, el capital en Ether de los validadores sustituye al poder informático de los mineros. El botón de apagado de las piezas de hardware utilizadas para minar Ether se activa reduciendo drásticamente el consumo de energía eléctrica y su impacto ambiental.

El fomento a la descentralización

La bandera de la tecnología blockchain es la descentralización: la capacidad de transparentar la información y su registro usando el poder de muchos. Con PoS, las granjas de minado, que centralizan capacidad de cómputo, son reemplazadas por participantes que solo necesitan sus fondos en Ether para ser convocados.

La escalabilidad de la red

El protocolo de consenso que Ethereum está a punto de adoptar augura transacciones más rápidas y procesos más ágiles. Para la red resultará más sencillo convocar la participación vasta de validadores en comparación con el esfuerzo actual que implica integrar a más y más mineros; esto deberá reflejarse en el crecimiento de la red y sus usos. 

Los desarrolladores que conducen Ethereum, una plataforma sumamente relevante para el futuro de las aplicaciones descentralizadas (Dapps), la Web3 y los contratos inteligentes, deben tener ante sí un horizonte lleno de oportunidades toda vez que se han propuesto correr el riesgo. 

Entérate de las Dapps en Herramientas y servicios basados en Ethereum, lee ¿Qué es la Web 3.0 y por qué es importante? y conoce más sobre los contratos inteligentes (smart contracts). 

Una evolución escalada que no acaba con “The Merge”

La historia demuestra que los cambios trascendentales no se dan de la noche a la mañana. Con la evolución de Ethereum no podía ser de otra manera. 

Las versiones de prueba han sido clave en el proceso que derivará en “The Merge”. Entre las fases de ensayo más conocidas se ubica Görli Testnet, un proyecto open source colaborativo basado en el protocolo Proof of Authority (PoA).

Goerli terminará fusionándose con la siguiente etapa, llamada Beacon Chain (cadena de baliza, en español), que introduce el PoS en los mecanismos de trabajo de Ethereum sin afectar las operaciones actuales. 

“La función de la cadena de baliza cambiará con el tiempo, pero es un componente fundamental para lograr el Ethereum seguro, sostenible y escalable en el que estamos trabajando”, según información de ethereum.org.

Ya puedes formar parte de los primeros validadores que están ayudando a galvanizar esta nueva etapa en la vida de Ethereum a través del staking de Ethereum 2.0.

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Y aquí no acaba todo. 

Una vez que la fusión entre la cadena principal y la cadena de baliza se concrete, etapa en la que Ethereum estará totalmente integrada al modelo PoS, se dará un nuevo hito: el sharding o fragmentación de la cadena.

“Estos ‘fragmentos’ aumentarán la capacidad de la red y mejorarán la velocidad de las transacciones al ampliar la red a 64 cadenas de bloques”.

Con esto, el área de trabajo se amplía para recibir y dar solución a muchas más solicitudes en la plataforma. 

El sharding terminará abonando a una de las metas principales de esta evolución: lograr que el vasto potencial de Ethereum se expanda tanto como le sea posible transformando radicalmente el rostro del futuro de la tecnología, el internet y las finanzas. Así es: aún nos falta mucho por ver.

Afianza tus conocimientos sobre la plataforma y su moneda en ¿Qué es Ethereum?

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