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Qué es y cómo funciona la tecnología blockchain

2023-02-02

Lo más destacado

  • Es un sistema descentralizado de registro de información, te permite registrar transacciones y almacenar datos de forma segura, transparente y resistente a la manipulación.

  • Tipos de blockchains existentes: pública, privada, híbrida y de consorcio.

  • Posibles aplicaciones más allá de las criptomonedas como: contratos inteligentes, votación online, sanidad y más.

Si estás leyendo este artículo, es probable que te interese saber más sobre qué es la blockchain, y nosotros estamos aquí para explicártelo.

La tecnología blockchain es un sistema de registro distribuido que utiliza criptografía para permitir que varias partes confíen en una base de datos compartida

Se compone de una Blockchain, donde cada bloque contiene una serie de transacciones y un enlace criptográfico al bloque anterior. Esto permite que los datos sean seguros y no puedan ser alterados, ya que cualquier intento de alteración sería evidente en la cadena.

Se utiliza principalmente para el registro de transacciones financieras, como las criptomonedas, pero también se está explorando su uso en una variedad de aplicaciones, como la gestión de la cadena de suministro, la identidad digital y la votación en online.

En resumen, Blockchain es un sistema descentralizado, seguro y transparente donde las transacciones son registradas en bloques que se unen mediante un enlace criptográfico, lo que permite a varias partes confiar en una misma base de datos compartida.

¿Para qué sirven las blockchain?

Sirven para registrar transacciones de manera segura, transparente e inmutable. Su tecnología permite que varias partes confíen en una base de datos compartida sin la necesidad de un intermediario central. Esto reduce los costes y aumenta la eficiencia. 

Por lo tanto, las blockchains tienen un gran potencial para ser utilizadas en una variedad de aplicaciones, como:

  • Permitir el uso de criptomonedas: es la base tecnológica para el funcionamiento de una criptomoneda, proporcionándote un registro seguro y transparente de transacciones.

  • Ofrecer seguridad y privacidad en las transacciones: al utilizar criptografía para proteger las transacciones y ocultar información sensible, las blockchains cripto te ofrecen un alto nivel de seguridad y privacidad en las transacciones.

  • Proporcionar un sistema de pago descentralizado: Al no depender de un tercero para procesar transacciones, las blockchains te proporcionan un sistema de pago descentralizado que no está sujeto a la intervención o control de una entidad central.

  • Permitir el uso de contratos inteligentes: te ofrecen la posibilidad de utilizar contratos inteligentes, los cuales te permiten automatizar procesos y ejecutar acciones de manera autónoma en función de ciertas condiciones.

Tipos de blockchains que existen

Existen varios tipos de blockchains, cada uno con características y objetivos diferentes.

  • Blockchain pública: es una red abierta a cualquier persona que quiera unirse y participar en ella. Esto significa que cualquier persona puede descargar una copia del libro de contabilidad de la blockchain, y cualquier persona puede enviar transacciones a la red y ser un nodo validador(Proof of stake) o minero (Proof of work).

  • Blockchain privada: es una red de registros no descentralizada en la que el acceso y la autoridad están restringidos a un grupo específico de participantes. Solo los miembros autorizados pueden acceder a la red, verificar transacciones y crear nuevos bloques. No es necesario un consenso de minería para validar transacciones en una blockchain privada.

  • Blockchain híbrida: es una combinación de blockchain pública y privada. Este tipo de red permite realizar transacciones públicas y privadas en la misma red. Las transacciones públicas son visibles para cualquier persona de la red, mientras que las privadas solo son visibles para los participantes autorizados. La blockchain híbrida puede ofrecer lo mejor de ambos mundos.

  • Blockchain de consorcio: es un tipo de red mantenida y operada por un grupo de organizaciones, en lugar de una única entidad. Estas organizaciones, conocidas como "miembros del consorcio", se unen para formar una red y acuerdan ciertas normas y protocolos para mantener el libro de contabilidad y validar las transacciones.

Cuáles son las ventajas y desventajas de los diferentes tipos de blockchains

En este apartado, te presentaremos las ventajas y desventajas más relevantes de los distintos tipos de blockchains.

Las ventajas de las blockchains públicas son:

  • Descentralización: la red no depende de una sola entidad para su funcionamiento, lo que hace que sea muy resistente a ataques y manipulaciones.

  • Transparencia: todas las transacciones son visibles por cualquier persona en la red, lo que aumenta la transparencia y la confianza en el sistema.

  • Inmutabilidad: una vez que los datos son registrados en un bloque, no pueden ser alterados. Esto garantiza la integridad de los datos y previene fraudes.

  • Seguridad: utiliza criptografía para garantizar la seguridad de los datos almacenados en la blockchain.

Las desventajas de las blockchains públicas son:

  • Volatilidad: el valor de las criptomonedas puede ser altamente volátil, lo que puede dar lugar a pérdidas significativas para los inversores.

  • Limitaciones legales: la regulación de las criptomonedas y la tecnología blockchain varía entre los países, lo que puede dificultar su adopción y uso.

  • Riesgo de vulnerabilidad: Aunque la tecnología blockchain es segura, las billeteras digitales que almacenan las criptomonedas pueden ser vulnerables a ataques informáticos.

  • Limitaciones técnicas: todavía está en desarrollo

Las ventajas de una blockchain privada incluyen:

  • Mayor control y privacidad: ya que solo un grupo seleccionado de participantes tiene acceso a la red, se pueden restringir quién tiene acceso a cierta información.

  • Mayor escalabilidad: ya que no se requiere que cada transacción sea verificada por toda la red, las transacciones pueden procesarse más rápido.

  • Menor riesgo de ataques: puesto que la red es privada, es menos probable que los atacantes intenten interrumpir el funcionamiento de la red.

Las desventajas de una blockchain privada incluyen:

  • Falta de descentralización: ya que solo un grupo seleccionado de participantes tiene acceso a la red, no existe una verdadera descentralización.

  • Riesgo de corrupción: porque un pequeño grupo de participantes controla la red, existe el riesgo de que se utilice de manera inadecuada.

  • Mayor coste: por el hecho de que se requiere más recursos para administrar y mantener una red privada, puede ser más costosa que una blockchain pública.

Las ventajas de una blockchain híbrida son:

  • Mayor escalabilidad: al utilizar redes blockchain tanto públicas como privadas, los sistemas híbridos pueden gestionar un mayor número de transacciones y usuarios.

  • Mayor seguridad: las blockchains privadas proporcionan una mayor seguridad en comparación con las  públicas, lo que puede ayudar a proteger la información sensible en un sistema híbrido.

  • Mayor flexibilidad: Los sistemas híbridos pueden personalizarse para adaptarse a las necesidades específicas de diferentes industrias y casos de uso.

  • Accesibilidad: Las blockchains públicas proporcionan accesibilidad a una amplia gama de usuarios, mientras que las privadas pueden restringirse a individuos o grupos específicos.

  • Mayor privacidad: La combinación de la transparencia de la blockchain pública y la privacidad de la privada proporciona una mejor privacidad para el usuario.

  • Interoperabilidad: pueden facilitar la interoperabilidad entre diferentes plataformas y redes.

  • Mejor cumplimiento de la normativa: se puede utilizar para cumplir con diversas regulaciones al proporcionar una forma de rastrear y rastrear transacciones, garantizando el cumplimiento de los requisitos legales.

  • Tokenización: permite la tokenización de activos, que pueden utilizarse para la recaudación de fondos, el comercio y la creación de nuevos modelos de negocio.

Las desventajas de una blockchain híbrida son:

  • Complejidad: son más complejos que los sistemas blockchain públicos o privados, lo que puede dificultar su comprensión e implantación.

  • Costes más elevados: desarrollar y mantener un sistema blockchain híbrido puede ser más caro que un sistema público o privado único.

  • Centralización: si no está diseñado adecuadamente, puede conducir a la centralización del poder y el control en manos de unos pocos individuos u organizaciones.

  • Escalabilidad limitada: aunque los sistemas híbridos pueden manejar un mayor número de transacciones y usuarios, aún pueden tener problemas de escalabilidad en situaciones de alto tráfico.

  • Regulación: puede enfrentar desafíos regulatorios, ya que puede no estar claramente definido como público o privado, y, por lo tanto, puede caer en un área gris en términos de regulaciones.

  • Adopción limitada: son relativamente nuevos y complejos, pueden enfrentarse a desafíos para obtener una adopción generalizada entre los usuarios y las empresas.

Las ventajas de una blockchain de consorcio incluyen:

  • Mayor control y privacidad: ya que solo un grupo seleccionado de participantes tiene acceso a la red, se pueden restringir quién tiene acceso a cierta información.

  • Mayor escalabilidad: puesto que no se requiere que cada transacción sea verificada por toda la red, las transacciones pueden procesarse más rápido.

  • Mayor seguridad: al tener un grupo seleccionado de participantes conocidos, se puede aumentar la seguridad en comparación con una blockchain pública.

  • Mayor interacción entre las partes interesadas: las partes interesadas pueden trabajar juntas para desarrollar e implementar soluciones en un entorno colaborativo.

  • Mayor regulación: al tener un grupo seleccionado de participantes, es más fácil cumplir con regulaciones y leyes.

  • Mayor confiabilidad: al tener participantes conocidos en la red, se puede aumentar la confiabilidad en comparación con una blockchain pública.

Las desventajas de una blockchain de consorcio incluyen:

  • Limitaciones de escalabilidad: a medida que más participantes se unen a la red, puede haber problemas de escalabilidad debido a la necesidad de alcanzar un consenso entre los participantes.

  • Centralización: aunque busca un equilibrio entre descentralización y centralización, sigue existiendo un cierto grado de centralización ya que la red está controlada por un grupo específico de participantes.

  • Mayor vulnerabilidad a ataques: al estar controlada por un grupo específico de participantes, una blockchain de consorcio puede ser más vulnerable a ataques.

  • Falta de transparencia: algunos detalles de la transacción pueden ser ocultos para los participantes externos, lo que puede disminuir la transparencia y el control.

  • Costes: el desarrollo y el mantenimiento puede ser costoso debido a la necesidad de contratar un equipo de expertos y al coste de la tecnología.

  • Limitaciones de la privacidad: aunque puede proporcionar cierto grado de privacidad, puede haber limitaciones en comparación con una blockchain pública debido a la naturaleza limitada de los participantes de la red.

Las posibles aplicaciones de la tecnología blockchain más allá de las criptomonedas

La tecnología blockchain tiene un gran potencial para ser utilizada en una variedad de aplicaciones más allá de las criptomonedas.

Algunas posibles aplicaciones son:

  • Gestión de la cadena de suministro

  • Identidad digital

  • Votación en línea

  • Contratos inteligentes

  • Moneda digital emitida por el gobierno

  • Propiedad intelectual

  • Crowdfunding

  • Pagos y transferencias

  • Sanidad

  • Sector Financiero

  • Servicios Legales

  • Entidades Gubernamentales

Los beneficios y riesgos asociados al uso de la tecnología blockchain

En este apartado te presentaremos los aspectos más relevantes sobre los beneficios y riesgos que conlleva utilizar la tecnología blockchain.

Los beneficios asociados al uso de la tecnología blockchain son:

  • Seguridad: utiliza criptografía para garantizar la seguridad de los datos almacenados en la blockchain. Además, la descentralización de la red hace que sea difícil para una sola entidad alterar o manipular los datos.

  • Transparencia: permite que todas las transacciones sean visibles por cualquier persona en la red, lo que aumenta la transparencia y la confianza en el sistema.

  • Descentralización: permite que varias partes confíen en una base de datos compartida sin la necesidad de un intermediario central. Esto reduce los costos y aumenta la eficiencia.

  • Inmutable: una vez que los datos son registrados en un bloque, no pueden ser alterados. Esto garantiza la integridad de los datos y previene fraudes.

Sin embargo, también existen algunos riesgos asociados al uso de la tecnología blockchain, como:

  • Volatilidad: El valor de las criptomonedas puede ser altamente volátil, lo que puede dar lugar a pérdidas significativas para los inversores.

  • Limitaciones legales: La regulación de las criptomonedas y la tecnología blockchain varía entre los países, lo que puede dificultar su adopción y uso.

  • Riesgo de ataques: Aunque la tecnología blockchain es segura, las billeteras digitales que almacenan las criptomonedas pueden ser vulnerables a ataques informáticos.

  • Limitaciones técnicas: todavía está en desarrollo y puede presentar limitaciones técnicas, como una velocidad limitada de procesamiento de transacciones.

  • Falta de adopción: La falta de adopción de la tecnología blockchain puede limitar su potencial y su utilidad.

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Aviso legal: La inversión en criptoactivos no está regulada, puede no ser adecuada para inversores minoristas y perderse la totalidad del importe invertido. Es importante leer y comprender los riesgos de esta inversión que se explican detalladamente en esta ubicación.